• Véronique Schauinger

Inde. Comprendre la culture des castes de Sandrine Prévot

Mis à jour : mai 8




Présentation de l'éditeur En 2050, il est fort probable que l'Inde aura pris la ­première place économique devant la Chine et les États-Unis. ­Pourtant, nous compre­nons mal cet immense pays. Aussi le projet de ce livre simple, clair, nourri de travail de ­terrain, est-il de nous y initier. L'auteure saisit cette société vivante, diversifiée, tolérante et violente. Elle évoque les croyances, la morale, les habitudes, les normes mais aussi ce qui est caché : le rôle des castes et de la famille dans la mobilité sociale et dans les relations de travail, la religiosité quotidienne, la notion de temps, la ruralité en face des mégapoles, le monde des fêtes, le rapport au corps et à la sexualité, la place des femmes dans cette société patriarcale et le regard porté sur les ­Occidentaux ...

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Le système des castes en Inde est aussi ancien que l'hindouisme et doit donc exister depuis environ 5.000 ans. Avec le temps, le système des castes s'est même complexifié. Il joue encore aujourd'hui un rôle prépondérant et quasiment indissociable de la culture indienne et de l'Inde même, un des rares pays au monde ayant un système de classification d'êtres humains. Le système des castes, très souvent contesté, est intégré dans la pensée sociale et se révèle être une identité à chaque hindouiste dès sa naissance avec une influence sur son avenir. Pour comprendre ou du moins essayer de comprendre l'Inde, il est important d'avoir quelques notions de ce système : connaître l’appellation des différentes castes, sa classification et quelques notions de base. Sandrine Prévot, est anthropologue et directrice d'études. Pour rédiger ce document, elle s'est appuyée sur ses recherches et ses travaux d'études sur l'Inde. Grâce à cet ouvrage, simple et circoncis, loin des manuels épais et souvent difficile à lire et donc à comprendre, elle donne accès et surtout une chance à un tout à chacun, de découvrir le système complexe des castes et ainsi, par la même occasion, une part de la culture indienne. Grâce à cet ouvrage, le lecteur y découvre les structures sociales, les valeurs culturelles anciennes et celles plus modernes, les différentes formes de de modernisation de la société, ... Pour faciliter la lecture et/ou la recherche, le livre est divisé en chapitres : la société des castes (familiale, sociale, éducation, ...) ; l'ordre social (ordre cosmique, fluidité religieuse, ...) ; les fêtes et les loisirs ; les rapports entre hommes et femmes ; le monde économique des villes et des campagnes ; la modernisation versus occidentalisation (alliance entre tradition et modernité, les vêtements signes identitaires, ..) ; etc. L'ouvrage est très complet, très bien structuré, fourmillant de détails et complété d'illustrations. Il permet de découvrir un grand nombre de sujets qui va au-delà de la simple découverte de la culture des caste. "Inde, comprendre la culture des castes" offre une immersion profonde dans la culture indienne car il regorge d'informations très intéressantes et clairement expliquées. De quoi ouvrir l'esprit à son lecteur et le pousser la curiosité. Comme souvent, dans un livre documentaire, l'ouvrage est complété par un glossaire et surtout de notes, vous permettant de découvrir les différentes sources sur lesquelles l'auteur s'est appuyé lors de son étude sur le sujet, permettant ainsi au lecteur de pouvoir approfondir ses nouvelles connaissances acquises et se documenter à son tour. L'écriture est limpide, j'ai trouvé cet ouvrage très prenant, pour une passionnée comme je le suis, c'est un ouvrage de référence. De plus, je trouve le livre bien plus ambitieux que fait paraître le titre, car il apporte bien plus qu'une simple découverte du système des castes. "Inde, comprendre la culture des castes" permet à son lecteur d'approcher le cœur de l'Inde et l'éclairer sur son fonctionnement. C'est une étude très complète qui permet l'analyse de différentes thèmes : religions, histoire, mœurs, traditions, modernité, culture, économique, la place des animaux, ... Bref, toutes les informations nécessaires pour permettre de comprendre et peut-être cerner cet immense pays qu'est l'Inde.

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Sandrine Prévot, a précédemment écrit " Les éleveurs Raika en Inde : nomades d'aujourd'hui". Et je suis sûre que ces deux ouvrages ne seront que les premiers d'une longue série. Si vous souhaitez compléter cet ouvrage par un autre livre sur le sujet des castes, je vous invite également à découvrir un autre ouvrage paru en 2015, aux Éditions de l'Ulm, "La caste dans l'Inde en développement entre tradition et modernité" de Guilhem Cassan.


Bien que l'on puisse comparer l'Inde à l'éléphant, face aux tigres asiatiques et au dragon chinois, la puissance politico-économique de l'Inde rayonne. Elle a une présence mondiale dans les domaines de hautes technologies, de la biologie, des sciences physiques, de l'économie et des sciences.
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Chaque individu, qu'il s'agisse d'un petit éleveur ou d'un cadre travaillant dans une société high-tech, est soumis à sa culture. La culture n'est pas une abstraction, elle porte l'identité collective. Les valeurs culturelles représentent un cadre moral qui régit les relations interpersonnelles et détermine le regard que l'on porte sur autrui. La culture, c'est le code, le secret de la vie sociale et domestique. Elle constitue une structure de sens qui permet d'interagir ensemble.
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Inde. Comprendre la culture des castes

De Sandrine Prévot

Éditions de l'Aube - Broché - ISBN : 978-2815910934 - Date de parution : 24 novembre 2014 - 240 pages - Prix éditeur : 22 €

Éditions de l'Aube - Poche - ISBN : 978-2815914994 - Date de parution : 2 juin 2016 - 240 pages - Prix éditeur : 14 €

Réédition en 2020


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