• Véronique Schauinger

L'Île aux Papillons de Corina Bomann

L'Île aux Papillons est, dans ce livre, l'île qui se situe au sud de l'Inde, la très belle Sri Lanka traduisont par "l'île sacré" ("lanka" du sanskrit : île et "sri" qui définie dans l'hindouisme un titre hindou d'une divinité, d'une personne sainte ...). Le Sri Lanka est connu avant tout pour son ancien nom "le Ceylan" comme le thé qui s'y produit mais c'est avant tout l'île du roi Ramana du Ramayana, une île que l'on surnomme dorénavant plutôt "la larme de l'Océan Indien" par sa forme.  Le surnom de "L'Île aux Papillons" est donné dans le livre car l'île ressemble à une aile de papillon (elle l'est peut-être donnée ailleurs qu'en France car je n'ai trouvé aucune trace de ce nom dans mes recherches ou ce surnom n'est purement fictif). Un beau symbole que ça soit les papillons, et ils seront souvent à l'honneur tantôt mentionnés bien sûr comme insecte, mais aussi comme un symbole, un lieu (la plantation de thé s'appelle Vannattuppucci, papillon en tamoul) ... Le récit de ce roman nous emmène de Berlin en Angleterre puis au Sri Lanka de Colombo à Nuwara Eliya, dans les plantations de thé sri-lankaises. Un merveilleux voyage sur les traces d'un secret de famille, tel un grand jeu de piste avec de nombreux indices misent volontairement sur les pas de notre héroïne mais aussi des indices qu'elle devra trouver par sa curiosité à connaître l'histoire de son arrière-grand-mère. Diana, vivant à Berlin, est appelé par le majordome de sa grande-tante Emmely qui lui annonce que cette dernière a fait une deuxième crise cardiaque et qui est à l'hopîtal dans un très mauvais état. Diana quitte alors immédiatement sa vie berlinoise et ses problèmes et se rend directement en Angleterre au chevet de son arrière grande-tante. Malgré son état, Emmely lui donne la charge d'une mission très importante étant donné que Diana est la dernière descendante de la famille Tremayne, celle de retrouver le lourd secret de sa famille et lui indiqua la présence d'un compartiment secret dans l'étagère de l'ancien bureau au manoir. Diana lui promit alors de rassembler les pièces du puzzle et se rendit compte après avoir rejoint le manoir qu'effectivement elle ne connaissait que peut de chose sur ses ancêtres. Sa visite au cimetière lui confirmera qu'il y a une chose étrange car sa grand-mère Beatrice n'a pas sa tombe dans un caveau familiale mais une tombe avec un grand ange avec un couronne de feuilles ... de thé, de plus il n'y a aucune trace de la mère de cette dernière du nom de Grace. Le majordome Mr Green a été dans la confidence de Emmely avant Diana d'un éventuel secret et a été chargé de dissimuler des indices au manoir, mais suffisamment facilement afin que Diana les trouvent. Emmely décédera quelques jours après avoir fait sa demande à la dernière descendante de sa famille. Diana quant à elle, trouvera au fur et à mesure des indices qui l'a conduira au temps de son arrière grand-mère Grace et de la soeur de cette dernière Victoria (la grand-mère d'Emmely) en 1888. Parmi les indices, des lettres et une boîte remplie par un pendentif avec une pierre bleue, la photographie d'une montagne, un guide touristique "The passenger Guide to Colombo" datant de 1887 et le plus mystérieux une feuille allongée et désséchée recouvert de signes (du tamoul ancien voir annexes de l'article) dont elle comprit plus tard que cela correspond à un horoscope. Commence alors pour le lecteur par intermitence avec l'histoire et la recherche de Diana, un retour dans le passé quelques 120 ans auparavant, au temps où vécut Victoria (14 ans) et Grace (18 ans) arrivées fraîchement à Colombo avec leurs parents et arrachées à leur vie bourgeoise à Londres. Leur père Henri a hérité d'une plantation de thé du côté de Nuwara Eliya suite au décès tragique et mystérieux de son frère Richard qui en était le propriétaire. C'est maintenant à lui de devenir le gestionnaire de ce lieu et d'y habiter avec sa femme et ses filles. Il pourra compter sur le bras droit de son frère, le jeune et beau Vrikama (né d'un père inconnu d'origine anglaise et d'une mère tamoule) qui entretient de bonnes relations avec le personnel de la plantation et leur confiance. Mais des décisions et des rencontres dans et autour de la plantation chamboulera la vie de nombreuses personnes. Rien de pourra empêcher ce destin qui va souffler comme une tempête dans leurs vies et rien d'arrêtera les désastres qui les menacent. Personne, ni la famille Treymane, ni Diana, ni le lecteur ne pourront savoir jusqu'où la folie de certains hommes pourront aller. Lorsqu'on retrouve Diana, c'est à Berlin qu'elle s'y trouve avant de partir pour un voyage au Sri Lanka. Elle consulte un ami d'université afin de connaître la significaton des feuilles de palmier séchées. Ce dernier lui donnera tout d'abord des renseignements importants sur cet objet et surtout un contact au Sri Lanka. L'homme qu'elle retrouvera au Sri Lanka est d'origine indienne, au nom pas du tout du coin, Jonathan, il lui fera découvrir son pays dont en 2008 le nord est toujours contrôlé par les tigres tamoules. Il aidera Diana dans "son jeu de piste" et suivra avec elle l'ombre du passé de Colombo jusqu'aux plantations de thé dans la région de Nuwara Eliya. Les différentes recherches se préciseront au fur et à mesure de l'avancement de nos deux chercheurs qui découvriront ensemble les lieux où les ancêtres de Diana ont laissé leurs empreintes, mais également des documents d'archives les éclairant sur ce qu'il s'est réellement passé 120 ans avant. Un formidable récit vraiment très fascinant qui nous permet au lecteur de découvrir les mystérieux évènements qui ont fait que la famille d'Henri Treymayne s'est brisée grâce bien sûr aux recherches qui seront effectuées par Diana mais aussi grâce à notre retour en 1888 auprès des filles Treymayne et surtout de Grace. Ce retour en arrière ne gâche en rien la découverte du mystère, bien au contraire il donnera un suspens supplémentaire et des informations plus concrètes sur ce qu'il s'est passé. Outre le mystère qui a chamboullé la famille d'Henry Treymane, on aura l'occasion de découvir d'autres mystères mais aussi l'histoire du Sri Lanka, des tamouls dans les plantations de thés, ... J'ai adoré redécouvrir le Sri Lanka que j'ai découvert il y a 4 ans en arrière, j'ai pû ainsi bien m'imaginer encore plus précisement les lieux que Diana a découvert. Mais tout lecteur ayant déjà découvert ou pas ce merveilleux pays n'aura aucun mal à se plonger dans ce magnifique récit où l'on trouve du suspens, de l'amour, de la culture générale... Bref tout ce qui peut faire un très bon roman, que évidemment je recommande à tous.

Cette nuit-là, alors qu'elle était enfoue sous les couvertures épaisses qui sentaient un peu le renfermé, les rêves de Diana la ramenèrent au cimetière. Perçant la brume matinale dont il était maintenant nimbé, elle crut percevoir des voix. Lorqu'elle baissa les yeux, elle s'aperçut qu'elle portait qu'une chemise de nuit. Ses pieds nus laissaient de légères traces sur le chemin sablonneux, ses cheveux défaits, plus longs que coutume, flottaient derrière elle comme un voile. Rien n'avait changé depuis sa dernière visite, hormis ces voix mystérieuses impossibles à localiser au milieu de cette nappe de brouillard rose. L'ange tenait toujours la couronne au-dessus de la pierre tombale. Les rayons du soleil absorbés par le brouillard ne projetaient pas l'ombre sur les dates de Beatrice, mais l'ensemble demeurait néanmoins impressionant. Tout à coup, Diana ressentit comme une caresse sur la joue. En reculant, elle s'aperçut qu'un papillon avait émergé du brouillard. Petit, il avait quelque chose d'exotique. Il la frôla et se dirigea vers l'ange avant de se poser sur la couronne.
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Il tendit la feuille au vieillard dont c'était manifestement le nom et s'inclina avec déférence. Brahma détourna alors les yeux de Grace et laissa courir sur la feuille de palmier séchée. Après quelques instants, les premiers mots sortirent de la bouche et l'assistant les traduisit simultanément. Grace avait toutes les peines du monde à le comprendre à cause de son fort accent. "Père homme riche ... grand voyage ... Décision ... tempête qui change tout ... mariage ..."
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L'Île aux Papillons

De Corina Bomann

Titre original : Die Schmetterlingsinsel

Traduit de l'allemand par Odile Brandt

Broché : Charleston Editions (2014) - Collections Grand Courant - 432 pages - 22,50 € - ISBN : 978-2368120170

ou Editions France Loisirs (2013) - 603 pages - 14 € (prix carte or sinon prix de base 17,50 €) ISBN : 978-2298069686


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