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"L’Instruction utile - Le Hitopadesha" - Série Indienne - Les Belles Lettres


La fortune vient au-devant de l’homme actif et vaillant. Dire que c’est le destin qui nous donnera tout, c’est parler en lâche. Laissez le destin de côté et, ne comptant que sur vos propres forces, montrez de l’énergie. Si, malgré vos efforts, vous ne réussissez pas, qu’aura-t-on à vous reprocher ?


Un roi, déplorant le manque d’instruction de ses fils, demande à un brâhmane versé dans la science politique de remettre les princes sur le droit chemin. Celui-ci s’exécute et met sur pied un programme d’enseignement en quatre parties : « L’acquisition des amis », « La désunion des amis », « La guerre » et « La paix ». Il propose aux jeunes princes de s’asseoir autour de lui et commence à leur raconter une série de fables imbriquées, sans négliger de faire ressortir les enseignements à tirer de chaque histoire.


Datant probablement du IXe ou Xe siècle, le Hitopadesha puise dans le fonds commun de fables et de contes et s’inspire, en les réarrangeant, de différents autres recueils, célèbres (comme le Pantchatantra) ou disparus.

L’introduction de Michel Angot remet ce texte dans son contexte historique et insiste sur la vocation première de ces fables : enseigner la clairvoyance, la stratégie et la raison d’État aux jeunes princes.




Avis

Nous avons tous été bercé durant notre enfance par "Les Fables" de la Fontaine que nous devions apprendre par cœur à l'école primaire. Sachez que Jean de la Fontaine n'a rien inventé car dans l'Inde ancienne, ce genre de fables, à forte valeur morale et mettant en scène principalement des animaux existaient déjà.

Le Hitopadesha, composé peut-être vers la fin du 1er millénaire en sanskrit, est composé de quarante-trois contes, dont vingt-six sont repris d'un ou plusieurs "Pañchatantra".

Relevant du réalisme politique, malgré qu'ils sont transmis sous forme de fables enfantines, il s'agit bien de contes. Ces histoires, qui invitent à la réflexion, offrent un réel moment de lecture, peu importe votre âge.

Cette parution des Editions Belles Lettres reprend la traduction par l'indianiste Édouard Lancereau (1819-1895) membre de la Société Asiatique. La préface a été écrit par Michel Angot (auteur notamment de "Histoire des Indes" aux Éditions Belles Lettres et les sublimes illustrations sont signées par Odile Santi.



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Biographies Contributeurs


Edouard Lancereau (1819-1895) est un indianiste français, traducteur de nombreux contes, fables et traités.

Michel Angot est un philologue spécialiste de la littérature et de la philosophie de langue sanskrite. Il a appris la grammaire et le Veda auprès des brahmanes avant d’enseigner à l’université de Nanterre, à l’Inalco et enfin à l’EHESS. Outre des ouvrages d’érudition — dont La Taittirīya-Upaniṣad avec le commentaire de Śaṃkara (2007) et Le Yoga-Sūtra de Patañjali avec le commentaire de Vyāsa (2012) —, on lui doit "L’Inde classique" et "L’Histoire des Indes" aux Belles Lettres. Il anime un séminaire à l’EHESS sur la littérature sanskrite ainsi que divers séminaires dans le monde entier en particulier sur le Yoga-Sūtra et la Haṭha-Pradīpikā.


Odile Santi a étudié l’illustration aux Arts décoratifs de Strasbourg. Elle utilise de nombreuses techniques (aquarelle, gravure, encres, crayon…) sur des supports allant du carnet de croquis au panoramique. Outre les nombreux albums jeunesse qu’elle a illustrés, elle a beaucoup dessiné l’Inde, par exemple dans les deux ouvrages "Résonance indienne" et "Itinérance indienne". Elle enseigne aujourd’hui à l’École d’art de Douai.


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Table des matières


Préface Introduction Livre premier. Mitralābha ou l’Acquisition des amis Le Corbeau, le Rat, la Tortue et le Daim Le Tigre et le Voyageur Le Daim, le Chacal et le Corbeau Le Vautour, le Chat et les Oiseaux Histoire d’Hiranyaka Le vieux Marchand et sa jeune Femme Le Chasseur, le Daim, le Sanglier, le Serpent et le Chacal Le Prince, le Fils d’un Marchand et sa Femme Le Chacal et l’Éléphant

Livre deuxième. Suhridbheda ou la Désunion des amis Le Taureau, les deux Chacals et le Lion Le Singe et le Pilier L’Âne et le Chien Le Lion et le Chat L’Entremetteuse et la Clochette Aventures de Kandarpaketu, comprenant l’histoire du Vacher, du Barbier et de leurs Femmes, et celle du Marchand qui, par son avarice, perdit toute sa fortune La Femme du Vacher et ses deux Galants Le Corbeau, sa Femelle et le Serpent Le Lion et le Lièvre Le Tittibha et la Mer Livre troisième. Vigraha ou la Guerre Les Cygnes et les Paons Les Oiseaux et les Singes L’Âne vêtu de la peau d’un Tigre Les Éléphants et les Lièvres L’Oie et le Corbeau La Caille et le Corbeau Le Charron et sa Femme Le Chacal devenu bleu Histoire de Vīravara Histoire du Barbier qui tua un Mendiant


Livre quatrième. Sandhi ou la Paix La Tortue et les deux Cygnes Les trois Poissons Le Marchand, sa Femme et son Serviteur La Grue, le Serpent et les Mangoustes Le Rat et le Solitaire La Grue et l’Écrevisse Le Brâhmane qui brisa les pots Sunda et Upasunda Le Brâhmane et les Voleurs Le Lion, le Corbeau, le Tigre, le Chacal et le Chameau Le Serpent et les Grenouilles Le Brâhmane et sa Mangouste Appendice Glossaire



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"L’Instruction utile - Le Hitopadesha"

Traduction et notes par Édouard Lancereau.

Introduction par Michel Angot.

Illustrations par Odile Santi


Editions Les Belles Lettres - Collection "Série Indienne" - Date de parution : 4 novembre 2022 - 288 pages - 19 Illustrations couleurs, Glossaire Prix éditeur : 24,50 €


Page de l'éditeur




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Coffret Inde - Les 10 volumes de la Série indienne


Coffret conçu par Scott Pennor's - En édition limitée


La Lignée des fils du Soleil

Le Raghuvamsha de Kalidasa


Enseignements de la forêt – Enseignements pour les chantres

La Brihad-aranyaka-upanishad et la Chandogya-upanishad


Traité de l’habitat

Le Mayamata


Manuel du Prince indien

L’Arthashastra de Kautilya


La Bhagavad-Gita


Krishna et les ogres

Le Kailasayatra


Le Savoir de la vie

Florilège de l’ayurveda


L’Instruction utile

Le Hitopadesha


Le Livre de Babur

Le Babur-nama de Zahiruddin Muhammad Babur


Les Lois de Manu

Le Manavadharmashastra


ISBN : 9782251453798 - Prix éditeur : 240,30 €


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