"Villa Formosa" de Christophe Masson

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Le Swamp se tenait, comme en embuscade, en retrait de Bourbon Street, à l'écart des touristes et des familles. De sémillants barmen vous accueillaient torse nu, en pantalon blanc tenu par des bretelles, et vous servaient en riant pendant que de l'autre côté du comptoir des hommes moroses fixaient le fond de leur verre de bourbon. [Page 40]

C'est sans appréhension particulière et d'ailleurs sans attache, qu'en ce début de l'été 1978, Christophe, 20 ans, s'accorde une année sabbatique avant de reprendre ses études. Il prend son envol vers New-York, puis, un matin, il décide de monter dans un bus Greyhound pour la Nouvelle-Orléans.

A la Nouvelle-Orléans, il passera ses premières nuits dans un YMCA avant de répondre à une annonce pour une colocation avec Juan, un vénézuélien, qui loue l'étage supérieur de la maison nommée "Villa Formosa" appartement à Mrs Wang, une charmante veuve septuagénaire taïwanaise.

Christophe profitera de sa vie tranquille et insouciance dans "Big Easy", le surnom le plus populaire de la capitale de la Louisiane et profitera de sa décadence, tantôt langoureuse, tantôt frénétique, sans limite ...

Mais à cette époque, Christophe ne réalise pas ce qu'il se joue en arrière plan de sa vie tranquille à la Nouvelle-Orléans. C'est bien des années plus tard, lorsqu'il se rendra à Cuernavaca au Mexique pour un reportage et qu'il y retrouvera son ami Juan qu'il prendra conscience de sa naïveté et sera pris de remords ...



Depuis de nombreuses années, à travers ses romans, Christophe Masson, nous fait voyager au quatre coins du monde avec très souvent un protagoniste prénommé Christophe. A chaque fois, il nous offre une immersion quasiment totale dans une ville, un pays (même parfois une époque) que Christophe a lui même visité et qui l'a inspiré, avant, pendant et après. Chaque roman est une invitation à découvrir ces lieux, à s'y immerger, à la découvrir ou redécouvrir. Généralement les romans paraissent peu de temps après ses voyages, mais la pandémie puis certaines restrictions pour voyager dans certains pays ont obligé Christophe à s'adapter et se réinventer en partie. Ce fut l'occasion pour lui de ressortir ses anciens carnets de voyage, pour le plus grand bonheur de ses lecteurs. "Villa Formosa" est l'un d'eux, et dans ce roman, l'auteur nous transporte plus de quarante ans en arrière, à une époque qui se veut encore innocente et insouciante, mais où l'on découvrira que les évènements sont les prémices de quelque chose qui prendra de l'ampleur au fil du temps et qui est aujourd'hui un véritable fléau mondial.

Christophe Masson a un style d'écriture bien à lui et il est plus qu'appréciable de le retrouver à chaque fois dans ses nouvelles publications. L'auteur est un homme qui écrit sans filtre, qui aime la vie et ce qu'elle apporte et n'hésite pas à nous en fait part. Chaque roman est écrit avec minutie, justesse, ... Il est également appréciable que chaque roman fait écho avec un ou plusieurs évènements historiques. Chaque roman offre un merveilleux voyage dans l'espace et le temps, riche en rebondissements et en rencontres. "Villa Formosa" ne déroge pas à la règle et c'est un plaisir infini, que l'on découvre La Nouvelle-Orléans et ses quartiers dont le Vieux Carré, haut-lieu du monde de la nuit. "Villa Formosa" est également l'histoire d'un jeune homme qui découvre la vie et qui devient un homme, l'homme qu'il est aujourd'hui. "Villa Formosa" est un roman à découvrir, aussi haut-en-couleurs et en surprise que le mythique mardi-gras de la Nouvelle-Orléans.



Rob McClaran - Mardi Gras 1979 Nouvelle-Orleans - Source https://64parishes.org/mardi-gras-1979

Le matin venu, je n'avais qu'une envie, me retrouver en tête-à-tête avec moi-même. J'avais repéré dans Toulouse Street une boutique spécialisée dans les occasions. Maintenant que j'avais pris la décision de rester une année à la Nouvelle-Orléans, je devais mettre ce temps libre à profit et creuser ce que je pressentais pouvoir être une vocation : écrire. [Page 51-52]



 

"Villa Formosa" de Christophe Masson

Éditions Revoir - Parution : 29 avril 2022 -

ISBN : 978-2352652007 - 230 pages - Prix éditeur : 18 €


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