"Chittakobra - Le Cobra de l'esprit" de Mridula Garg


Il a saisi fermement la bouteille de bindi vert, il a déposé de la poudre de bindi sur le bouchon et l'a appliqué sur mon front. En plein centre. Il a fait ça avec tellement d'application que sa main a couvert mon visage, du menton au front. Je suis restée assise tranquille, sans rien dire. Seules mes lèvres se sont arrondies et ont embrassé son poignet. Très doucement. C'était un contact si léger qu'il devait certainement ne rien avoir senti. (Tu ne peux pa me reprocher ça.) [Page 64]


Manu est une mère de famille indienne, athée. "Chittakobra" est l'histoire de sa relation avec son amant Richard, un travailleur humanitaire écossais et prêtre anglican, également marié et bien plus âgé que Manu.

Manu et Richard se sont rencontrés sur les planches d'un théâtre dans la ville tranquille de Jamshedpur. Leur relation a peu à peu évolué, ils sont devenus amis puis amants, leur relation a continué à exister malgré les absences de Richard devant se rendre d'autres missions, ... Ils se sont également retrouvés à Delhi.

Régulièrement sous forme de narration, Manu raconte les souvenirs de cette époque : de ses obligations liées à sa vie conjugale et de mère, sa relation avec Richard et la sensation de légèreté que lui procurait ces parenthèses hors du temps. Elle y conte l'attente, le temps qui passe, leurs lettres et poèmes, la peur de perdre Richard : qu'il l'a oublié et ne l'aime plus ou qu'il soit décédé ...


En écrivant "Chittakobra" dans les années 1970, Mridula Garg est clairement une précurseure. Elle permet à Manu, sa protagoniste, de s'exprimer sans tabou et de donner - en totale liberté - son point de vue de femme, une femme qui n'est pas soumise mais qui au contraire découvre la vie, les sensations qui étaient jusque là inconnues pour elle, l'amour et la tendresse, la sensualité, les relations intimes, la passion .... Une femme qui se découvre tout simplement. C'est pourquoi, lors de sa publication en 1979, ce roman fit un scandale, le roman a été jugé scandaleux et obscène et l'autrice arrêtée pour pornographie. Pourtant, "Chittakobra" est loin de cette image qui lui a été donné. C'est avant tout l'histoire de deux amants, dont la relation nous est décrire par l'un d'eux et nous offre nous offre à découvrir l'univers secret des amants et ce qui pourrait pousser deux êtres à le devenir. "Chittakobra" est un roman qui vous permettra de lire autrement, loin de tout préjugés.


Son œuvre a été récompensée par de prestigieuses distinctions littéraires, parmi lesquelles le prix Sahitya Bhushan et Sahitya Akademi Award.


Mes jours défilent dans les immenses salles pleines de paillettes et de strass des lumières bleues. Et pas une fois, pas un instant, pas même pour un centième de seconde, cette musique assourdissante ne me laisse de répit ... pour m'asseoir dans un coin et pleurer. [Page 174]

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"Chittakobra - Le Cobra de l'esprit" de Mridula Garg

Titre original :

Traduit du hindi par Florence Pasche Guignard et Philippe Lang

Editions Banyan - Date de parution : 05 mai 2022 - ISBN : 979-10-96596-33-1 - 225 pages - Prix éditeur : 20 €