Chhath Puja

"Chhath Puja"

Hindustan times

LES ORIGINES

"Chhath Puja" est un fête hindoue très ancienne. Elle est originaire des provinces de Madhesh et de Mithilia au Népal et du Bihar, Jharkhand, Uttar Pradesh en Inde.

Comme les autres fêtes hindoues, le Chhath daterait de la l'époque védique, c’est à dire entre 3500 et 1500 ans avant notre ère. En effet,  Rigvéda, un des quatre livres fondateurs de l’hindouisme contient des hymnes dédiés à la vénération du soleil.  Les rituels trouvent aussi une référence dans le poème épique sanscrit Mahābhārata dans lequel Draupadi est représenté comme observant des rites similaires. Dans cette épopée, Draupadi et les Pandavas, souverains d'Indraprastha (Delhi moderne), ont exécuté le rituel Chhath sur les conseils du noble sage Dhaumya. Grâce à son adoration du dieu soleil, Draupadi était non seulement capable de résoudre ses problèmes immédiats, mais a également aidé les Pandavas à retrouver plus tard leur royaume perdu. On raconte aussi que les anciens sages indiens, patriarches du védisme et appelés les Rishis étaient capables de fournir l’énergie nécessaire au corps directement à partir des rayons du soleil et pouvaient ainsi s’abstenir de nourriture. Le Chhath pourrait être lié à Rama et à Sita car ont dit qu’ils observèrent un jeûne au dieu et effectuèrent un rituel au dieu soleil pour le remercier de leur retour dans leur royaume d’Ayodhya, après 14 ans d’exil. Il a été observé au mois de Kartika à Shukla Paksh pendant leur couronnement après être retourné à l'Ayodhya après 14 ans d'exil. A partir de ce moment-là, le chhath puja devint la fête traditionnelle et significative de la religion hindoue et commença à célébrer chaque année à la même date dans la patrie de Sita, Janakpur, et dans les États indiens voisins de Bihar.Le Chhath Puja est une fête dédiée à Surya, le Dieu du Soleil et à sa femme Usha afin de les remercier d'avoir accordé les bienfaits de la vie sur terre et de demander l'octroi de certains souhaits. Pourtant, le Chhath n'implique aucun culte d'idole. Ce festival est observé par les Népalais et les Indiens, ainsi que par leur diaspora. Alors que c'est un festival hindou, certains musulmans célèbrent aussi Chhath.

Le Chhath a lieu lors de la Kartika Shukla Shashthi, le sixième jour du mois de Kartika dans le Vikram Samvat. Cela tombe généralement entre la fin du mois d'octobre et le début novembre sur notre calendrier. La date exacte du festival est fixée par la division centrale de Janakpurdham dans la région de Mithila au Népal, qui est applicable aux adhérents du monde entier. Pourtant, le Chhath est également célébré en mars-avril lors de la période du "Chaitra Shashthi". Il a lieu quelques jours après Holi, cet événement s'appelle Chaiti Chhath. La fête la plus populaire est celle que l'on trouve en octobre-novembre parce que c'est la saison des fêtes habituelle au Népal et en Inde. Chhath  demande souvent aux fidèles à jeûner sans gorgée d'eau pendant environ 36 heures sans interruption. Les rituels du festival sont rigoureux et sont observés sur une période de quatre jours. Ils comprennent le bain sacré, le jeûne et l'abstinence d'eau potable (Vratta), debout dans l'eau pendant de longues périodes, et offrant des prasad (offrandes de prières) et de l'arghya au coucher et au soleil levant. Certains dévots effectuent également une marche de prostration alors qu'ils se dirigent vers les berges du fleuve. Les écologistes prétendent que Chhath est le festival hindou le plus écologique. Bien que le festival soit observé plus minutieusement dans la région de Madhesh au Népal et dans les états indiens de Bihar, Jharkhand et de l'Uttar Pradesh, il est également plus fréquent dans les zones où les migrants de ces régions sont présents. Il est célébré dans toutes les régions du Nord et dans les grands centres urbains du nord de l'Inde, à la frontière du Népal. Le festival est célébré dans les régions y compris mais non exclusif à la région nord-est de l'Inde : Madhya Pradesh, Bihar, Uttarkhand, Uttar Pradesh, Chhattisgarh, Jharkhand, Rajasthan, Bangalore. On retrouve également cette fête là où la diaspora indienne est très importante : l'île Maurice, les îles Fidji, l'Afrique du Sud , Trinité-et-Tobago, Guyana, le Suriname, la Jamaïque et d'autres parties des Caraïbes, les États-Unis, le Royaume-Uni, la République d'Irlande, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Malaisie, Macao, le Japon et l'Indonésie. Les quatre jours du Chhath Hindustan Times Le mot "Chhath" signifie" sixième".  dans les langues népalais, Maithili et le bhojpuri et le festival est célébré le sixième jour du mois Kartika de l'Hindu luni-solaire calendrier Bikram Sambat. Le mot est une dérivation de Prakrit du sanskrit ṣaṣṭhi, signifiant le sixième. C'est le festival le plus long et le plus important après navratri. Le tout premier jour de Chhath commence exactement 4 jours à partir de Diwali et dure 4 jours de plus. Ce jour-là, les gens qui observent vite prennent un bain au bord d'une rivière ou d'un étang et préparent le déjeuner (composé de riz, de dal mélangé à de la citrouille, fabriqué en pur ghee). Le deuxième jour (5e jour de Diwali) est connu sous le nom de kharna ou kheer-roti. Dans lequel le kheer (une recette indienne où le riz est préparé avec du lait sucré au lieu de l'eau) et chapati (appelé roti dans de nombreuses provinces indiennes). Les gens observent vite toute la journée sans prendre d'eau et mangent ce kheer-roti en guise de dîner après l'avoir offert à la lune montante et à la déesse Ganga. C'est la seule fois où ils mangent ou boivent quelque chose depuis le début de la journée jusqu'au dernier jour de chhath. Le troisième jour est le jour du festival principal (exactement 6ème jour de Diwali) de chhath. Les fidèles maintiennent "nirjal vrat" (vrata) qui signifie qu'ils n'ont pas à consommer une goutte d'eau le troisième jour. Cette journée demande d'aller sur la rive de la rivière et offrant "argha" (offrande de fruits et bonbons à vanner) et surya Namaskar au soleil couchant, puis le lendemain (exactement 7ème jour de Diwali) événement d'offrir argha et "surya Namaskar" à la soleil levant le quatrième ou dernier jour de chhath. Le jeûne est alors venu à la fin après avoir offert argha au soleil levant. De cette façon, près de 42 heures de pénitence stricte prend fin. Chhathi Maiya La déesse qui est vénérée pendant le célèbre Chhath Puja est connue sous le nom de Chhathi Maiya. Chhathi Maiya est connu comme Usha dans les Vedas. On pense qu'elle est la jeune épouse bien-aimée de Surya, le dieu du soleil. Dans la région mithilanchal elle est aussi vénérée comme nom de "Rana Mai". Ceci est la seule parva qui signifie soleil levant ainsi que le soleil couchant à la fois (छठ पूजा एक ऐसा श्रेष्ठतम पर्व हैं जहाँ डूबते हुए सूर्य से प्रार्थना करते हुए व्रत का प्रारंभ होता है एवं सूर्योदय कि पूजा के पश्चात व्रत सम्पूर्ण होता हैं « जैसे कि जीवन के लनालन के लिएात्रि रिा उतना ही व्व हैा दिन का "). La caractéristique la plus unique du Chhath Puja est l'idée principale qui se cache derrière le concept controversé de Murti Pujan (Idol Worshiping) contrairement à la plupart des festivals de la religion hindoue. Certaines personnes croient simplement que le soleil est nécessaire à la vie de toutes les créatures de la terre et que ce festival est un moyen de lui rendre hommage indépendamment de la caste, de la croyance, du sexe et des stigmates sociaux. Les rituels Chhath est un festival de purification et d'adoration, qui suit une période d'abstinence pendant quatre jours. Pendant cette période, l'adorateur observe la pureté et dort sur le sol sur une seule couverture ou sur un lit séparé. C'est la seule fête sainte qui n'a aucun engagement de pandit (prêtre). Les dévots offrent leurs prières au soleil couchant , puis le soleil levant célébrant sa gloire comme le cycle de la naissance commence par la mort. Il est considéré comme la forme la plus glorieuse du culte du Soleil. Nahay khay / Arwa Arwain Le premier jour de Chhath Puja, les dévots font un plongeon, de préférence dans la rivière Kosi, Karnali et Ganga et ramènent à la maison l'eau bénite de ces rivières historiques pour préparer les offrandes. La maison et les environs sont scrupuleusement nettoyés. Les dames observant le Vrata appelé vratin ou parvaitin ne se permettent qu'un seul repas ce jour-là. Lohanda et Kharna (Argasan) Le deuxième jour de Chhath Puja, la veille de Chhath, les Vratins observent un jeûne pour toute la journée, qui se termine dans la soirée un peu après le coucher du soleil. Juste après le culte du Soleil et de la Lune, les offrandes de Kheer (délicatesse du riz), de chappatis (de farine de blé) et de bananes sont distribuées parmi la famille et les amis. Les Vratins font un jeûne sans eau pendant 36 heures après le 2ème jour de la soirée prashad (kheer). Sandhya Arghya (offrandes du soir) ou Pehla Aragh Cette journée est consacrée à la préparation des prasad (offrandes) à la maison. La veille de cette journée, toute la maisonnée accompagne les Vratins sur une berge, un étang ou un grand plan d'eau commun pour faire les offrandes (Arghya) au soleil couchant. C'est durant cette phase de Chhath Puja que les dévots offrent des prières au soleil couchant. L'occasion est presque un carnaval. Outre les Vratins, il y a des amis et de la famille, et de nombreux participants et badauds, tous disposés à aider et à recevoir les bénédictions de l'adorateur. Les chansons folkloriques chantées le soir de Chhath. Usha Arghya (offrandes du matin) ou Dusra Aragh Le dernier jour de Chhath Puja, les fidèles, avec leur famille et leurs amis, se rendent au bord de la rivière avant le lever du soleil, afin de faire les offrandes (Arghya) au soleil levant. Le festival se termine avec la rupture du jeûne par les Vratins (qui effectue vratta). Des amis et des parents visitent les maisons des fidèles pour recevoir le prashad. Les principaux adeptes, appelés Parvaitin (du sanscrit "parv" qui signifie "occasion" ou "festival"), sont généralement des femmes. Cependant, un grand nombre d'hommes observent également ce festival car Chhath n'est pas un festival spécifique au genre. Les Parvaitin prient pour le bien-être de leur famille et pour la prospérité de leur progéniture. Une fois que la famille commence à jouer du Chhatt Puja, il est de son devoir de l'exécuter chaque année et de la transmettre aux générations suivantes. Lors d'un décès dans la famille la même année, les membres de la famille ne font par le Chhatt Puja cette année-là. Les offres de prasad incluent des bonbons, kheer, thekua, riz laddu (fait de grains de riz) et des fruits (principalement canne à sucre, citron vert et banane) sont offerts dans de petits contenants faits de bambou. La nourriture est strictement végétarienne et est cuisinée sans sel, oignons ou ail. L'accent est mis sur le maintien de la pureté de la nourriture. Il existe quelques différences régionales des rituels et des traditions. Il y a peu de différences dans les rituels et les traditions qui ont été observés entre les dévots pratiquant Chhath Puja dans les parties septentrionales du Bihar (Mithila) et ceux du Sud Bihar. La partie nord du Bihar fait partie de la région de Mithila et le sud est Magadh. Certaines traditions du Puja sont assez strictes dans le nord du Bihar alors qu'il est plus libéral dans le sud du Bihar. En général, c'est la tradition que Thekua, qui est le Prasad (offrande à Dieu), devrait être strictement préparée sur le "mitti chulha" (poêle traditionnel en terre) en utilisant comme combustible des «bâtonnets de bois» propres. Ceci est religieusement suivi dans la plupart des endroits sauf les zones urbaines où le bois de chauffage n'est pas disponible.

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