"Le Prince de Bombay" de Sujata Massey

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Tout le monde était capable de joie comme de rage, de gentillesse comme de méchanceté. La question était : quelle violence Perveen avait-elle en elle ? Si Freny avait été assassinée, elle souhaitait que son meurtrier perde le droit de pouvoir se déplacer en homme libre en Inde. [Page 118]


En tant qu'ambassadeur de l'Empire britannique, le prince Edward est en visite en Inde au nom de son père, le roi George V, pour remercier la nation pour le rôle essentiel qu'elle avait joué pendant la Première Guerre mondiale. Sa tournée débute à Bombay avec une parade dans les rues de la ville. Peu de temps après son passage devant le Woodburn College qui se situe près de Churchgate Station, une étudiante est retrouvée morte.

Cette jeune fille, Freny Cuttingmaster, avait rendu visite, quelques jours avant son décès, à Perveen Mistry, juriste dans le cabinet de son père.

Freny était venue au cabinet Mistry en représentation du syndicat des étudiants de son école et avait besoin d'un conseil juridique concernant la visite du Prince.

Suicide ou meurtre ? Même si Perveen a son idée, il est difficile de connaître rapidement, de la part des autorités, les causes exactes de la mort de la jeune Freny. Avec cette visite, la ville est en ébullition, des émeutes ont lieu dans les quatre coins de la ville et les morgues sont remplies.

L'insécurité a gagné Bombay et la famille Mistry, des parsis, doivent se protéger. Pour autant, Perveen n'hésitera pas à traverser la ville enflammée pour faire bouger l'enquête. Pour commencer, elle devra se battre pour que la dépouille de Freny soit remise à ses parents afin qu'ils puissent procéder aux rites funéraires parsis pour leur unique enfant. Perveen devra mener sa propre enquête, pour que justice soit faite.






Après "Les Veuves de Malabar Hill" et "La Malédiction de Satapur", Sujata Massey nous invite une nouvelle fois à nous plonger dans l'Inde des années 1920 avec "Le Prince de Bombay".

Avec ce nouveau volet, dont on retrouve avec joie Perveen Mistry, Sujata Massey nous invite à nous plonger dans un évènement majeur des années 1921, la visite du Prince Edward à Bombay. Alors que le Prince de Galles défilait dans le centre-ville, Gandhi présidait un feu de joie de tissus étrangers dans la banlieue de la ville, un rejet symbolique des importations britanniques en Inde. Au cours des trois jours suivants, Bombay a été en proie à une flambée sans précédent de violence raciale et politique, une cinquantaine de personnes moururent et de nombreuses personnes furent blessées. Il est donc très intéressant que l'auteure fasse découvrir à ses lecteurs, cette page d'histoire, pré-indépendance.

Pour autant, "Le Prince de Bombay" reste un roman-polar. Perveen est investie dans cette nouvelle enquête et n'hésitera pas de donner de sa personne pour la résoudre. Ce nouveau volet est riche en rebondissements et même si l'histoire est moins palpitante que les précédents volets, il n'en demeure pas moins intéressant. Lire les romans de Sujata Massey, c'est également connaître la religion parsie et ses rites. Dans "Le Prince de Bombay" nous y apprenons énormément sur les rites funéraires mais nous y découvrons également les problèmes raciales auxquels ils peuvent être confrontés. "Le Prince de Bombay" est un roman où l'histoire fait partie intégrante de l'histoire. Il offre à ses lecteurs, une lecture plaisante.





 

"Le Prince de Bombay"

De Sujata Massey

Titre original : The Bombay Prince

Traduit de l'anglais par Aurélie Tronchet

Éditions Charleston - Date de parution : 17 août 2022- ISBN : 9782368128596 - 490 pages - Prix éditeur : 22,50 €

https://www.editionsleduc.com/produit/2903/9782368128626/le-prince-de-bombay




Sujata Massey, auteure anglo-américaine, fille d'un père indien et d'une mère allemande, est connu pour avoir écrit une série de romans sur le Japon, où elle met en scène une même protagoniste Rej Shimura.

"Les Veuves de Malabar Hill", publié pour la première fois en 2018, n'est pas le premier roman de la série "indienne" de Sujata Massey, comme je vous le fais découvrir ci-après. Ses deux premières publications sur l'Inde peuvent être qualifiée de "mise en bouche" de "The Widows of Malabar Hill".


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"The Sleeping Dictionnary" ou

"The City of Palaces" (pour son titre en Inde)



En 1930, un cyclone efface un village bengali, laissant une seule survivante, une jeune fille, Pom. Le premier travail de Pom sera dans un pensionnant britannique pour filles à Midnapore où elle est nommée Sarah. Elle y découvre un don pour les langues et pour l'apprentissage. Mais ses  rêves se brisent lorsque se retrouve à travailler dans une maison de plaisir de Kharagpur pour survivre. Pourtant, elle finira finalement par atteindre Calcutta, où encore une fois, elle changera de prénom. Kamala vit une vie où ne compte que ses livres et ses amis. Mais alors que le succès et l'amour lui tend les bras, elle est piégée par ce qu'elle est, ce qu'elle a été et ce qu'elle n'est pas. Alors que l'Inde rêve d'indépendance, Kamala met à profit ses connaissances durement acquises pour à son tour lutter pour la liberté, celle de son pays et la sienne.

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"India Gray" (2013)



"India Gray" est le premier volet d'une série de fiction historique pleine de suspens où l'on découvre la première fois Perveen Mistry.

Outnumbered at Oxford - En 1919, lorsque Perveen Mistry quitte Bombay pour étudier le droit au St. Hilda’s College à Oxford, en Angleterre, elle espère échapper à son passé et devenir une avocate, une pionnière dans ce domaine. Un vieil homme la charge d'une mission, celle de retrouver un domestique indien qui a peut-être volé une preuve mathématique inestimable. Perveen est prise dans une affaire qui menace sa réputation.

The Ayah's Tale - Menakshi Dutt, une adolescente du Bengale des années 1920 est l'ayah de trois jeunes enfants britanniques. Les enfants sont assez solitaires car ils souffrent de la cruauté de leur mère qui s'ennuie. Menakshi pourra-t-elle réaliser ses propres rêves sans trahir les enfants?

India Gray - Kamala Lewes, une femme bengalie récemment mariée, se rend en Assam pendant la Seconde Guerre mondiale pour faire du bénévolat dans un hôpital militaire. Elle y découvre des patients liés au mouvement d'indépendance indien. Jusqu'où peut-elle aller pour les aider sans trahir son mari britannique et les Alliés?

Bitter Tea - Shazia a quinze ans et se sent piéger dans son village reculé du Pakistan où des fondamentalistes religieux ont pris le pouvoir. Son école a été fermée et les femmes ont perdu leur liberté de mouvement. Mais lorsque Shania apprend qu'un ami se bat contre ces envahisseurs, elle décide d'agir à son tour. Quatre héroïnes inoubliables dans un livre riche en histoire, culture et intrigue.

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"The Widows of Malabar Hill" (2018)



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"The Satapur Moonstone" (2019)



Inde, 1921. C'est la saison des pluies dans les montagnes luxuriantes et isolées de Sahyadri, dans l'État princier de Satapur. Le prince étant trop jeune pour régner, l’État est désormais régit par un agent du Raj britannique. Mais les dames royales contestent l’éducation du jeune prince et fond appel à un avocat, Perveen Mistry. Perveen Mistry doit ramener la paix à Satapur et faire ses recommandations pour l'avenir du jeune prince. Mais en arrivant à Satapur, Perveen Mistry réalisera que la tâche sera difficile et se rendra compte trop tard qu'elle est tombée dans un piège…